Vatikanstadt

Ratzinger-Preis für Tracey Rowland: Schwerpunkt Neuevangelisierung

Eine katholische Gelehrtenstimme der nachkonziliaren Generation, die sich für eine Theologie der Kultur und für die Neuevangelisierung einsetzt: ein Porträt der australischen Ratzinger-Preisträgerin Tracey Rowland.
Joseph Ratzinger Namensgeber für den Ratzinger-Preis
Foto: Goya Producciones | Was die Rezeption der Theologie Ratzingers angeht, gibt es kaum Unterschiede zwischen Deutschland und Australien.

Sie ist die erste Australierin, die den Ratzinger-Preis erhält und der Akzent ist damit klar gesetzt. Zum einen weitet sich damit der Blick auf das Spektrum derer, die die Theologie Ratzingers rezipieren, zum anderen wird klar, in welchem kulturellen Setting Theologie heute weltweit betrieben wird. Nach ihrer ganz persönlichen Stimme im Chor der Preisträger gefragt, antwortet Rowland, die den Lehrstuhl „Johannes Paul II.“ an der Universität Notre Dame in Australien innehat: 

Ratzinger-Lexikon in Planung

„Meine Stimme ist die einer katholischen Gelehrten der nachkonziliaren Generation, die sich vor allem für die Theologie der Kultur und Fragen rund um die Neuevangelisierung interessiert.“ Aber auch theologische Anthropologie und fundamentale Theologie stehen auf Rowlands Agenda. „Ich komme aus der angloatlantischen akademischen Welt, was bedeutet, dass ich in einer stark säkularisierten Kultur aufgewachsen bin, in der Christen in katholische und protestantische Gruppen in der Minderheit sind.  Wir müssen uns mit den philosophischen Ideen der hyper-rationalen Moderne einerseits und der Anti-Vernunft-Postmoderne andererseits auseinandersetzen.“ Ein Spagat, in dem der Schwerpunkt nicht selten falsch gesetzt wird. Nicht ohne Grund. „Von einer Seite werden wir Katholiken dafür kritisiert, dass wir nicht rational genug sind, von der anderen Seite dafür, dass wir zu viel Vertrauen in die Vernunft setzen.“

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Der Kreis der Ratzinger Preisträger zeigt, dass dies nicht so sein muss. Sie haben nicht nur bedeutende Beiträge zu den Bereichen Fundamentale Theologie, Bibelwissenschaft und die Genealogie der Moderne und Postmoderne sowie zur Theologie von Joseph Ratzinger geleistet, sondern kommen auch aus dem Bereich der Architektur und Musik.  Die Anerkennung durch die Stiftung Benedikt XVI. ist eine wichtige Anerkennung – gerade für Theologen, die heute jenseits des säkularisierten Mainstreams arbeiten. Auf die Frage: „Wozu motiviert Sie der Preis?“ antwortet Rowland: „Zur Zeit vervollständige ich ein Buch mit dem Titel ,Illuminating Hope: Defending Christian Humanism after Kant und Nietzsche‘, eine Präsentation der Ideen von Theodor Haecker, Carl Muth, Theodor Steinbüchel, Gottlieb Söhngen und Erich Przywara für die anglophone Welt.  Sie waren die Helden der Ratzinger-Generation von Seminaristen. Ich hoffe, weiterhin auf diesem Gebiet forschen zu können, die Ideen der großen deutschen katholischen Schriftsteller in die anglophone Welt zu bringen und weiterhin Doktoranden zu beaufsichtigen, die an der Theologie von Joseph Ratzinger und anderen in seinem intellektuellen Kreis arbeiten.“ 

Rowland gibt auch das derzeit entstehende bevorstehenden Ratzinger Lexikon heraus, das Lexikon in Englisch, Deutsch und Spanisch veröffentlicht werden wird.  „84 Wissenschaftler aus der ganzen Welt tragen Beiträge zum Lexikon bei. Wir hoffen, dass junge Wissenschaftler und andere interessierte Katholiken so einen einfachen Zugang zur Theologie von Joseph Ratzinger erhalten“, sagt Rowland.

Je jünger die Menschen, desto mehr lieben sie ihn

Was die Rezeption der Theologie Ratzingers angeht, gibt es kaum Unterschiede zwischen Deutschland und Australien. „In der anglophonen Welt wurde er von seiner eigenen Generation bewusst ignoriert.“, sagt die Professorin mit Bedauern und begründet dies mit seiner Kritik an der Kulturrevolution der 1960er Jahre. „Ich denke, dass viele von denen, die ihm feindlich gesinnt waren, ihn nicht wirklich gelesen haben. Diejenigen von uns, die in den 1970er Jahren katholische Schulen besuchten, waren jedoch die Meerschweinchen in den postkonziliaren Experimenten, und wir finden ihn einfühlsam. Wenn er Ausdrücke wie ,kindliche Unsinn‘ verwendet, um einige der pastoralen und liturgischen Experimente dieser Zeit zu beschreiben, möchten viele Mitglieder meiner Generation ihn anfeuern. Je jünger die Menschen sind, desto mehr lieben sie ihn und lesen seine Bücher. Für jüngere Geistliche und Ordensleute ist er wie ein ehrwürdiger Großvater, dessen Weisheit sie vertrauen. Denn je jünger die Menschen sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie in zerbrochenen Familien aufgewachsen sind und ein Leben ohne Gott erlebt haben. Sie wissen, dass die zeitgenössische Kultur der westlichen Welt voller Widersprüche und allgemeiner geistiger Leere ist. Wenn sie Ratzingers Werke entdecken, finden sie jemanden, der ihnen einen Pathologiebericht über die Kultur geben kann, die sie verletzt und ihre Familien zerstört. In vielerlei Hinsicht ist er sozusagen einer der wenigen Erwachsenen im Raum, die ihnen die Wahrheit sagen werden. Sie fühlen sich nicht von Theologen angezogen, die sagen, dass die Kirche sich dem Geist der Welt anpassen muss, sondern von Ratzinger, weil er sagt, dass Sie tatsächlich in einen kosmischen Kampf hineingeboren wurden und der Prinz dieser Welt einer der Protagonisten in diesem Kampf will dich und alles, was wahr, schön und gut ist, zerstören. Deshalb leidest du.“

Rowland fügt hinzu: „Derzeit habe ich ein halbes Dutzend Doktoranden, die an verschiedenen Aspekten der Ratzinger-Theologie arbeiten. Sie würden Ihnen wahrscheinlich mehr theologische Antworten auf Ihre Frage geben. Sie würden Dinge sagen wie: Ratzinger bietet eine Möglichkeit, Geschichte und Ontologie in die theologische Anthropologie zu integrieren; Ratzinger bietet eine Möglichkeit, Geschichte und Dogma in die fundamentale Theologie zu integrieren. Ratzinger bietet eine Möglichkeit, Geschichte und Glauben in die Bibelwissenschaft zu integrieren. Ratzingers Theologie verbindet die Philosophie des zeitgenössischen Personalismus mit den ontologischen Einsichten der Griechen; oder Ratzinger versteht Luther und die Reformation und er hat mehr als jeder andere getan, um diese historische Wunde zu heilen. Dies werden die Standardurteile der Zukunft sein, wenn Ratzinger den Status genießen wird, den St. John Henry Newman derzeit genießt.“ Was die Wahrnehmung der Theologie Ratzingers angeht, ist Rowlands Wunsch klar: „Ich wünsche mir, dass seine Ansätze zur fundamentalen Theologie in Zukunft als Schlüssel zur Lösung der vielen theologischen Krisen unserer Zeit angesehen werden.“

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