Sechs Jahre Haft für Pell

Berufungsprozess soll im Juni beginnen

Sechs Jahre Haft für Kardinal Pell wegen sexuellen Missbrauchs
Kardinal George Pell. Foto: KNA

Melbourne (DT/KNA) Der wegen Missbrauchs verurteilte australische Kardinal George Pell ist zu einer sechsjährigen Haftstrafe verurteilt worden. Das Bezirksgericht von Victoria in Melbourne verkündete am Mittwoch das mit Spannung erwartete Strafmaß für den 77-Jährigen. Richter Peter Kidd sprach mit Blick auf Pells Alter von einer „nicht unerheblichen“ Gefängnisstrafe. Er habe bei der Höhe der Haftstrafe das bis zu der Straftat unbescholtene Vorleben des Verurteilten berücksichtigt. Eine vorzeitige Entlassung auf Bewährung sei nach drei Jahren und acht Monaten möglich. Der Richterspruch wurde live im Fernsehen übertragen und vor dem Gericht vom Applaus einiger Zuschauer begleitet.

Pell, der frühere Finanzminister des Vatikan, ist weltweit der ranghöchste katholische Würdenträger, der wegen sexuellen Missbrauchs angeklagt und verurteilt wurde. Er war im Dezember von einer Geschworenen-Jury für schuldig befunden worden, 1996 als Erzbischof einen 13 Jahre alten Jungen in der Sakristei der Kathedrale von Melbourne missbraucht und einen anderen belästigt zu haben. Der Geistliche beteuert seine Unschuld.

Seine Verteidiger kündigten Berufung an; der Berufungsprozess könnte im Juni beginnen. Der Kardinal war von dem Geschworenengericht aufgrund einer einzelnen Zeugenaussage für schuldig befunden worden. Weitere Indizien oder Hinweise gab es nicht. In australischen Medien führte der Schuldspruch zu einer kontroversen Debatte darüber, ob Pell tatsächlich eine Schuld nachgewiesen werden konnte. Pell war seit 2014 Präfekt des vatikanischen Wirtschaftssekretariates und damit eine Art „Finanzminister des Papstes“. Wegen der Strafrechtsprozesse gegen ihn war er bereits seit Juni 2017 von Papst Franziskus als Finanzchef beurlaubt; vor kurzem endete seine reguläre fünfjährige Amtszeit. Die Ausübung seines priesterlichen Amtes in der Öffentlichkeit wurde ihm durch den Vatikan untersagt.

Vor seiner Zeit im Vatikan war der dem wertkonservativen Kirchenflügel zugerechnete Pell Erzbischof von Melbourne (1996–2001) und Sydney (2001–2014). Von 1990 bis 2000 war er Mitglied der Glaubenskongregation.