Franziskus reist in Kaukasusstaaten

Vatikanstadt (DT/KNA) Papst Franziskus reist in den Kaukasus. Wie der Vatikan am Samstag mitteilte, besucht er vom 24. bis 26. Juni Armenien und vom 30. September bis zum 2. Oktober Aserbaidschan und Georgien. Das offizielle Programm liegt noch nicht vor. Eine Armenien-Reise des Papstes gilt mit Blick auf die Türkei als heikel. Sie wäre nahezu zwangsläufig mit einem Gedenken an die Verfolgung der Armenier im Osmanischen Reich vor 100 Jahren verbunden. Besondere politische Bedeutung erhalten die Reisen angesichts des jüngst wieder entflammten Konflikts zwischen Armenien und Aserbaidschan in der Region Bergkarabach. Im April 2015 hatte Franziskus Proteste Ankaras hervorgerufen, als er die Verfolgung der Armenier als „ersten Genozid des 20. Jahrhunderts“ bezeichnete. Die Türkei protestierte offiziell und bestellte den vatikanischen Botschafter ein. Der türkische Außenminister Mevlüt Cavusoglu warf dem Papst vor, mit seiner Äußerung „Feindschaft und Hass zu schüren“. Armenien besuchte zuletzt Johannes Paul II. im Jahr 2001, Aserbaidschan 2002 und Georgien 1999.